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Sunday, December 4, 2022
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Togo-Pegasus : Le CPJ insiste sur la réaction du gouvernement

Le Comité pour la protection des journalistes (CPJ), une fois de plus, dans un communiqué de presse le 22 septembre 2021, a appelé le gouvernement togolais à se pencher sur la question des journalistes togolais sélectionnés pour la surveillance des logiciels espions Pegasus.

Les appels de l’ONG basée à New York à Akodah Ayewouadan, ministre togolais de la communication et porte-parole du gouvernement, “sont restés sans réponse.”

En juillet, le président Gnassingbé a déclaré qu’il “ne peut pas confirmer” l’utilisation du logiciel espion Pegasus pour cibler ses opposants politiques, selon Le Monde. « Chaque État souverain s’organise pour faire face à ce qui le menace avec les moyens dont il dispose », a-t-il déclaré.

Dans un courriel au CPJ, NSO Group a déclaré que « NSO enquêtera de manière approfondie sur toute preuve crédible d’une mauvaise utilisation de ses technologies » et « fermera le système si nécessaire ». NSO n’a pas répondu directement aux questions du CPJ sur les implications pour la santé mentale de la vente et de l’utilisation de sa technologie.

Bien que l’utilisation du logiciel espion Pegasus de NSO Group sur les téléphones de ces journalistes n’ait pas été confirmée et que NSO Group ait nié tout lien avec la liste, les trois journalistes ont déclaré au CPJ lors de plusieurs entretiens menés via e-mail, téléphone et application de messagerie qu’ils apprenaient leur statut que les cibles potentielles de surveillance ont accru leur sentiment d’insécurité, même s’ils continuent de travailler dans la profession.

La révélation est venue à travers le Pegasus Project, une enquête médiatique mondiale collaborative détaillant comment des milliers de numéros de téléphone divulgués, dont beaucoup appartenaient à des journalistes, auraient été sélectionnés pour une surveillance potentielle par des clients de la société israélienne NSO Group.

Trois journalistes togolais ciblés


Lorsque Komlanvi Ketohou a fui le Togo au début de 2021, il a laissé derrière lui sa maison, sa famille et son téléphone portable que la gendarmerie a saisi lors de son arrestation et de sa détention à la suite d’un rapport publié par son journal, L’Indépendant Express.

En juillet, Ketohou, qui s’appelle Carlos, a appris que le numéro de téléphone connecté à l’appareil qu’ils avaient pris avait peut-être été visé par la surveillance des années avant son arrestation.

« J’ai passé des nuits cauchemardesques à penser à toutes mes activités téléphoniques. Ma vie privée, mes problèmes personnels entre les mains d’étrangers », a déclaré Ketohou au CPJ. “C’est effrayant. Et c’est une torture pour moi”.

Outre Ketohou, le confrère Ferdinand Ayité, Directeur du journal L’Alternative, figurait également sur la liste du Pegasus Project, selon Forbidden Stories, l’un des partenaires du projet.

Un troisième journaliste togolais, le pigiste Luc Abaki, a également été sélectionné comme cible potentielle de logiciels espions, selon un représentant d’Amnesty International, un autre partenaire du projet, qui a confirmé l’inscription de son numéro à Abaki puis au CPJ.

LA LIBERTÉ DE LA PRESSE DEMEURE INSTABLE AU TOGO

L’utilisation potentielle du logiciel espion Pegasus pour surveiller les journalistes au Togo s’ajoute à une liste déjà longue des préoccupations du pays en matière de liberté de la presse.

Au cours des dernières années, des journalistes au Togo ont été arrêtés et attaqués, leurs journaux ont été suspendus en raison d’une couverture critique et ont eu du mal à travailler malgré l’interruption de l’accès à Internet et aux applications de messagerie, a documenté le CPJ.

NSO Group a déclaré qu’il ne vendait que ses logiciels espions, qui permettent à l’utilisateur de surveiller secrètement le téléphone d’une cible, aux gouvernements pour enquêter sur le crime et le terrorisme.

Pourtant, Pegasus a été utilisé à plusieurs reprises pour cibler des membres de la société civile du monde entier, y compris le clergé togolais en 2019, selon Citizen Lab, un groupe de recherche basé à l’Université de Toronto qui enquête sur les logiciels espions.

Plus de 300 numéros togolais figuraient sur la liste des cibles potentielles du projet Pegasus, a rapporté Le Monde, un autre partenaire du projet.

Pourquoi ont-ils été ciblés ?

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